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经济学是一个不断演变的概念

发布时间:2019-01-10 来源:未知 编辑:hg0088
经济学是一个不断演变的概念。例如法国学者季德的《经济学说史》出版于20世纪20年代,民国时就有中译,影响很大。书中有一节讨论托尔斯泰与罗斯金,今天读者一定觉得异常古怪。今日恐怕再不会有经济学家认真钻研托尔斯泰了吧。可这就是百余年前学界对于经济学的主流认识。在这段时间里,足够把一大群人剔除出经济学行列了。
 
阅读经济学的经典,大略有两种读法。一种由后往前读,一种由前往后读,可能前者更适合初学者。因为现代人多半已读过一些经济学基础理论,如曼昆《经济学原理》或萨缪尔森《经济学》。这些教科书结构清晰,用供给-需求分析给读者一个最基本的现代经济学分析框架,并涉及了经济学的主要研究对象。在这个抽象分析的基础上,读者可以往前追溯,慢慢补充思想细节。直接阅读马歇尔《经济学原理》与凯恩斯《就业、利息和货币通论》就是一法,这两本书分别是微观经济学与宏观经济学的源头。

今天的经济学家读书的时间甚少,甚至大多不读书,既不读过去的经济学著作,也不读其他著作。因为大多数经济学家都在努力阅读最新发表的论文。只有读论文,掌握最新分析工具,才能写出被学术期刊接受的论文,而这是性命攸关的事情。很多人会自我安慰说,数学家无须阅读欧几里得,物理学家无须阅读牛顿,学术进展一日千里,所以学者不必非得追根溯源。这大概是经济学家必须得信仰的进步主义立场。如果你相信《圣经》说的“太阳底下无新事”,那就很难在这个行业里立足了。
 
有时我会回想起多年前刚进复旦大学时,张军教授曾告诫我们说,应该在大学期间多读一点经典名著,如斯密的《国富论》、凯恩斯《通论》等。如果大学期间不读这些书,恐怕以后都很难再读了。听了这番教诲,不少人都赶紧找来这些书读。但过不多久,几乎所有人都放弃了,因为所有这些著作都很难读。时至今日,哪怕我已在大学里讲授“经济思想史”课程,仍然觉得这些经典难读。由于缺乏适当的引导,我眼看着一代又一代学生在挑战经典的过程中败下阵来。
 
商务印书馆的《汉译世界学术名著》是一项伟大工程,对学界的贡献无法估量。橘红色书脊的哲学书,绿色书脊的政治学、法学书,至今仍是哲学、政治学领域内学生必读的经典。但蓝色书脊的经济学著作,影响远不能与其他几类相比。它们也被大量引进国内,不乏名家名译,但真不知道潜在读者在哪里。
 
引进这些经济学书目,必然向很多名家征询过,反映出过去几十年经济思想史学界的主流认识框架。用今天的经济学来判断,可以发现其中包含有两条线索。一条是自由主义经济学,或者叫主流经济学,从斯密一直延续到今天。另一条线索则是非主流经济学,对主流经济学有很多批评和反思。而这些反思在今天看来非常重要,却几乎被人忘光了。将这两条线索并置在一起看,就能对经济学的演化历史有一个初步认识。